喘不過氣、胸悶、心悸,怎麼辦?


感覺頭暈、胸口好悶,一口氣一直喘不上來,很用力吸也吸不到空氣,一種瀕臨窒息的感覺,嚴重的時候甚至常常感覺:我真的就要死掉了!
久而久之很害怕去人多的地方,甚至只要想到百貨公司周年慶、假日公園、逛夜市,就覺得呼吸不順,這就是「換氣過度症候群」患者的日常。

 

「過度換氣症候群」是焦慮症、恐慌症與過度換氣症等徵狀的統稱,許多人乍聽焦慮與恐慌還以為是心因性的身心科疾病,殊不知,這其實是非常非常典型的生理疾病,起因乃是吸氣吐氣的頻率不協調,過於快速短促的呼吸,讓體內的二氧化碳濃度過低,引發暈眩的感覺,程度比較輕微者,會感覺些微的不安、緊張,手足無措,因此容易被判讀為焦慮症。程度較嚴重者稱為恐慌症,就連正常的生活起居也可能受到影響,有的人甚至因此連工作辭去了,因為發作時強烈的不舒服感讓他們甚麼都顧不上,就算平時沒發作,也時不時擔心害怕,不知何時那種可怕的感覺會再出現。無論是輕微的焦慮或者強烈的恐慌,除了都有儀器可以檢測出明確的指數來做症狀判讀之外,他們還有一個共通點,就是患者往往都是急診室的常客,有些甚至已經是急診室的拒絕往來戶了,但這種勤跑急診的行為真的不能怪他們,畢竟不舒服的感覺真實存在,又那麼強烈!

 
馬上做,改善換氣過度的不適

不過現在有一個很簡單的小方法,讓過度換氣的朋友能馬上學、馬上做,馬上緩解這種「感覺就像快要死掉」的可怕感受,雖然這個方法僅僅只能短暫的治標不治本,但至少在急性發作的時候可以幫您一個小忙,讓您無須徒勞無功的往返急診室,甚至冤枉地飽受「浪費醫療資源」的白眼,這無敵好用的妙招就是暫停呼吸

 

呼吸是一項很特別的生理活動,它可以在無意識的時候,透過自律神經系統來控制,自動自發地進行吸氣與吐氣,就像絕大多數的時候,人們並不會刻意地察覺到自己的呼吸狀態,甚至不會注意到自己有沒有在呼吸。可是有的時候我們又可以將呼吸的主控權給拿回來,決定自己要吸多快多慢、吐多深多長,像是我們在運動的時候,常常會配合呼吸的調節,例如慢跑、游泳或瑜珈等等。

 

交感神經控制著吸氣、副交感神經控制著吐氣,反之,吸氣與交感神經連動、吐氣與副交感神經連動,我們就是要透過這樣的原理,在過度換氣症候群發作時,感覺到暈眩、不安、緊張、焦慮、甚或是強烈的恐慌,正是過於快速的吸氣頻率導致交感神經過於亢奮,為了給予短暫的抑制,理想狀態當然是透過腹式呼吸,調整吸氣吐氣的頻率到最和諧的五秒鐘一吐、五秒鐘一吸,但是在恐慌發作的當下,這樣的要求未免太過苛刻,不如直接請您閉氣止息,暫時停止呼吸吧!憋到不能再憋時,再慢慢把胸口的氣吐出來,重複閉氣止息的動作,一次一次延長、一次一次放慢,你會發現緊張的高峰慢慢下降,恐慌的感覺慢慢退去,能夠自我控制的感覺又回來了,這時如果仍然覺得需要就醫,再按照正常步驟,掛自律神經門診尋求專業協助即可。

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